Qué son las Auroras Boreales

Los vikingos creían que las Luces de Norte eran los reflejos de las armaduras de las Valkirias que llevaban a los guerreros caídos hasta el Valhalla. Los Sami, las tribus originarias de Laponia, las llamaban Guovssahas «la luz que puede ser oída», porque antiguamente, durante las noches frías de invierno, se podía escuchar su sonido como si fueran chasquidos o descargas eléctricas.

Lejos de creencias y mitos, la ciencia nos explica que cuando las partículas magnéticas que desprende el Sol, conocido como viento solar, llegan a la Tierra y son atraídas hacia los óvalos magnéticos alrededor de los Polos, chocan con la atmósfera y se produce ese efecto luminoso tan hermoso. Por eso sólo se pueden ver en las regiones cercanas a los Polos y siempre con ausencia de la luz solar, es decir, por la noche. Esto no significa que se vean todas las noches, ya que depende de las condiciones del Sol, de si el cielo está despejado, etc. En el caso del óvalo que está en el hemisferio Norte encontramos las regiones del norte de Noruega, de Suecia y de Finlandia, Islandia, norte de Canadá y de Alaska. Por tanto, son las zonas donde son visibles las Auroras.

¿Por qué son de color verde?

La reacción que produce ese viento solar al chocar con la atmósfera genera las partículas de luz en diferentes longitudes de onda. Por eso, el color de las Auroras varía según sea la naturaleza de esas partículas y su nivel de energía. Generalmente, las vemos de color verde gracias a la gran cantidad de oxígeno que hay, pero también hay partículas de nitrógeno (tonos más rosa) y de hidrógeno (púrpura).

El comienzo de una Aurora se puede confundir con una nube gris o blanquecina en el cielo. Si disparásemos una foto en ese momento, ya veríamos el color verde aunque nuestro ojo no fuera capaz de apreciarlo. Así que sólo tienes que esperar un rato a que poco a poco cambie de color y se deje ver en todo su esplendor. ¿Sabías que el verde es el último color que nuestro ojo es capaz de distinguir en la oscuridad? Y precisamente el verde es el color predominante en la naturaleza. Curioso, ¿verdad?

¿Qué es el índice Kp?

Es una cifra habitual que se manejan en las aplicaciones y centros de información sobre la visibilidad de Auroras. La Tierra es un imán que tiene diferentes niveles de atracción magnética y esto es lo que se mide con el índice Kp, que varía de O a 8. Representa las condiciones geomagnéticas esperadas de una zona concreta según la latitud. Para entendernos, quiere decir que aquellas zonas con un índice Kp bajo tienen una actividad geomagnética alta y atraerán el viento solar, por tanto, se verán las Auroras con mayor intensidad. Al igual ocurre con el hemisferio sur, donde se ven la Auroras Australes cuando es invierno.

¿Cómo se interpreta el índice Kp en las predicciones de auroras? Es muy sencillo, si la previsión dice que la aurora tiene un kp 3, significa que será visible en las zonas situadas entre en las latitudes situadas entre el kp 0 y el kp 3, que son las regiones cercanas a los polos, como el norte de Noruega y de Suecia. Si dice que es un kp 5 es que la tormenta solar es fuerte y puede incluso verse en zonas más alejadas, como en el norte de Escocia. Y si se diera el caso de una tormenta muy, muy fuerte, pongamos un índice kp 8, podría verse en zonas de Francia y en Galicia. Pero son casos muy poco habituales.

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